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Melanesia

one of three large divisions of western Pacific islands, 1840, from French Mélanésie (by 1835); see melano- "black" + nesos "island" (see Chersonese) + -ia. Modeled after Polynesia and meant to signify "the islands inhabited by blacks."

La Melanesia comprende la grande isola Australia, e quelle degli arcipelaghi di Salomone, di Lapèrouse, di Quiros, e dei gruppi della Nuova Caledonia, di Norfolk, e della Diemenin. A cagione dei Neri Oceanici, che, quasi esclusivamente, ne popolano le regioni, questa parte della Oceania ebbe dai moderni geografi e viaggiatori (il Graberg, il Rienzi, il d'Urville, ec.) il nome di Melanesia. ["Corso di Geografia Universale," Firenze, 1839]

Related: Melanesian (1835, n., "a native of Melanesia;" 1840, adj., "of or belonging to Melanesia or the peoples inhabiting it").

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