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world (n.)

古英语 woruld, worold “人类的存在, 生活的事务”, 也是“漫长的时间”, 也是“人类, 人类, 人性”, 是日耳曼语言特有的一个词(同源词. 古撒克逊语 werold, 古弗里斯兰语 warld, 荷兰语 wereld, 古北欧语 verold, 古高德语 weralt, 德语 Welt), 字面意义为“人的年龄”, 来自于原日耳曼语 *weraldi-, 是 *wer “人” (古英语 wer, 仍用 werewolf; 见 virile) + *ald “年龄” (来自于PIE根 *al- (2) “成长, 滋养” )的复合词.

原本是“地球上的生命, 这个世界(相对于来世)”, 意义扩展到“已知的世界”, 然后到“最广义的物理世界, 宇宙” (13世纪). 在古英语福音书中, “物理世界” 最常见的词是 Middangeard (古北欧语 Midgard), 字面意思是“中间的围墙” (见 yard (n. 1) ), 它植根于日耳曼的宇宙论. 希腊文 kosmos, 其教会意义上的“人的世界” 有时在哥特文中被译为 manaseþs, 字面意思是“人的种子”. 古北欧语中通常的词是 heimr, 字面意思是“居所” (见家). 其他一些印欧语系中的“世界” 一词来源于“底层, 基础” 的词根(如爱尔兰语 domun, 古教会斯拉夫语 duno, 与英语 deep); 立陶宛语为 pasaulis, 来源于 pa- “下” + saulė “太阳”.

原义在 world without end, 译为拉丁文 saecula saeculorum, 在 worldly. 拉丁文 saeculum 既可以表示“时代”, 也可以表示“世界”, 希腊文 aiōn 也可以. 意为“大量或数量” 的是1580年代的. Out of this world “超越, 奇妙” 是1928年的; 更早的意思是“死了”. World Cup 是到1951年; 美国棒球 World Series 是到1893年(最初常为 World's Series). 地缘政治意义上的 World power 最早记载于1900年. World-class 是从1950年开始考证的, 最初是指奥运运动员.

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Definitions of world from WordNet
1
world (n.)
everything that exists anywhere;
world (n.)
people in general; especially a distinctive group of people with some shared interest;
the Western world
Synonyms: domain
world (n.)
all of your experiences that determine how things appear to you;
his world was shattered
we live in different worlds
Synonyms: reality
world (n.)
the 3rd planet from the sun; the planet we live on;
he sailed around the world
Synonyms: Earth / earth / globe
world (n.)
people in general considered as a whole;
Synonyms: populace / public
world (n.)
a part of the earth that can be considered separately;
the outdoor world
the world of insects
world (n.)
the concerns of this life as distinguished from heaven and the afterlife;
they consider the church to be independent of the world
Synonyms: worldly concern / earthly concern / earth
world (n.)
all of the living human inhabitants of the earth;
all the world loves a lover
Synonyms: human race / humanity / humankind / human beings / humans / mankind / man
2
world (adj.)
involving the entire earth; not limited or provincial in scope;
a world crisis
Synonyms: global / planetary / worldwide / world-wide
From wordnet.princeton.edu