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witch (n.)

古英语 wicce "女魔术师,女巫",在后来的使用中尤其是"一个女人应该与魔鬼或恶灵打交道,并能够通过他们的合作来进行超自然的行为",古英语 wicca "巫师,巫师,练习巫术或魔法的人"的fem.来自动词 wiccian "练习巫术"(比较低德文 wikkenwicken "使用巫术", wikkerwicker "占卜者")。

OED说起源不明;Liberman说" witch 的拟议词源没有一个不存在语音或语义上的困难"。Klein建议与古英语 wigle "占卜"和 wig, wih "偶像"有关。Watkins说,这些名词代表了原日耳曼语 *wikkjaz "亡灵巫师"(唤醒死者的人),来自PIE *weg-yo- ,来自PIE根 *weg- "强壮、活泼"。

wicce 曾经有一个比后来一般的"女魔法师、女巫"更具体的意义,这或许是由古英语中存在的其他描述更具体种类的魔法手艺的词汇所暗示的。在Ælfred的法律中(约890年),巫术被特别挑出为女性的手艺,其从业者不得在西撒克逊人中生活。

Ða fæmnan þe gewuniað onfon gealdorcræftigan & scinlæcan & wiccan, ne læt þu ða libban.

其他两个词在这里结合起来是 gealdricge ,一个女人练习"咒语", 和 scinlæce "女巫,女魔术师", 从一个根的意思是"幻影,邪灵"。另一个出现在盎格鲁-撒克逊法律中的词是 lyblæca "巫师,巫师",但有使用药物的技巧的建议,因为这个词的词根是 lybb "药物,毒药,符咒"(见 leaf (n.))。 Lybbestre 是一个女性词,意思是"女巫", lybcorn 是某种药用种子的名字(也许是野生藏红花)。Weekley注意到可能与哥特语 weihs "圣洁"和德语 weihan "奉献"有关,并写道:"一个被压制的宗教的祭司自然而然地成为其继承者或反对者的魔术师"。在盎格鲁-撒克逊语词汇表中, wicca 将拉丁文 augur ( 12 世纪 ), wicce 代表"女蟒蛇, divinatricem "。在"科隆三王"( 15 世纪 ) wicca 译为 Magi

Þe paynyms ... cleped þe iij kyngis Magos , þat is to seye wicchis.

词汇表将拉丁文 necromantia ( "demonum invocatio" )与 galdre, wiccecræft 。盎格鲁-撒克逊诗中名为"男人的手艺"(也有"男人的礼物")的 wiccræft ,似乎是同一个词,从上下文来看,意思是"用马的技巧"。在约1250年翻译的"出埃及记"中, witches ,用的是埃及助产士救希伯来人的新生儿。"De wicches hidden hem for -ðan, Biforen pharaun nolden he ben." Witch in reference to a man survived in dialect into 20 Century, but the fem. form was so dominant by 1601 that men-witches or he-witch began to be used.

扩展意义上的"老的,丑的,和螃蟹的或恶毒的女人"是从15c早期开始的;"年轻的女人或女孩的迷惑的方面或举止"是第一次记录1740。 Witch doctor 从1718年开始;从1836年开始应用于非洲魔术师。

At this day it is indifferent to say in the English tongue, 'she is a witch,' or 'she is a wise woman.' [Reginald Scot, "The Discoverie of Witchcraft," 1584]

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Definitions of witch from WordNet
1
witch (n.)
a female sorcerer or magician;
Synonyms: enchantress
witch (n.)
a being (usually female) imagined to have special powers derived from the devil;
witch (n.)
a believer in Wicca;
Synonyms: Wiccan
witch (n.)
an ugly evil-looking old woman;
Synonyms: hag / beldam / beldame / crone
2
witch (v.)
cast a spell over someone or something; put a hex on someone or something;
Synonyms: hex / bewitch / glamour / enchant / jinx
From wordnet.princeton.edu