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wit (n.)

“心智能力”, 古英语 wit, witt, 更常见的是 gewit “理解, 智力, 感觉; 知识, 意识, 良心”, 来自于原日耳曼语 *wit- (来源也是古撒克逊语 wit, 古北欧语 vit, 丹麦语 vid, 瑞典语 vett, 古弗里斯兰语 wit, 古高德语 wizzi “知识, 理解, 智力, 心智”, 德语 Witz “机智, 诡计, 玩笑”, 哥特语 unwiti “无知” ), 来自于PIE词根 *weid- “看”, 比喻“知道”. 与古英语 witan “知道” 有关(wit (v.) 的来源).

意思是“能把思想联系起来, 并以有趣的方式表达出来”, 最早记载于1540年代; “机智的人或有学问的人” 的意思是15世纪晚期, 用法的细微差别, 见 humor (n.). Witjar 是旧时的俚语(18世纪), 表示“头, 头骨”. Witling (1690年代) 是“装神弄鬼的人”.

A witty saying proves nothing. [Voltaire, Diner du Comte de Boulainvilliers ]

Wit ought to be five or six degrees above the ideas that form the intelligence of an audience. [Stendhal, “Life of Henry Brulard” ]

wit (v.)

“知道” (古语), 古英语 witan (过去时 wast, 过去分词 witen) “知道, 当心或意识到, 理解, 观察, 确定, 学习”, 来自于原日耳曼语 *witanan “见过”, 因此是“知道” (来源也是古撒克逊语 witan, 古诺尔斯语 vita, 古弗里斯兰语 wita, 中荷兰语, 荷兰语 weten, 古高德语 wizzan, 德语 wissen, 哥特语 witan “知道” ), 来自于PIE词根 *weid- “看到”. 短语 to wit, 几乎是现存唯一的动词用法, 最早记录于1570年代, 来自更早的 that is to wit (14世纪中期), 可能是英法 cestasavoir 的借译, 用于翻译拉丁文 videlicet (见 viz. ).

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Definitions of wit from WordNet

wit (n.)
a message whose ingenuity or verbal skill or incongruity has the power to evoke laughter;
Synonyms: humor / humour / witticism / wittiness
wit (n.)
mental ability;
Synonyms: brain / brainpower / learning ability / mental capacity / mentality
wit (n.)
a witty amusing person who makes jokes;
Synonyms: wag / card
From wordnet.princeton.edu