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wit (n.)

"心智能力",古英语 witwitt ,更常见的是 gewit "理解、智力、感觉;知识、意识、良心",来自于原日耳曼语 *wit- (来源也是古撒克逊语 wit ,古北欧语 vit ,丹麦语 vid ,瑞典语 vett ,古弗里斯兰语 wit ,古高德语 wizzi "知识、理解、智力、心智",德语 Witz "机智、诡计、玩笑",哥特语 unwiti "无知"),来自于PIE词根 *weid- "看",比喻"知道"。与古英语 witan "知道"有关( wit (v.)的来源)。

意思是"能把思想联系起来,并以有趣的方式表达出来",最早记载于1540年代;"机智的人或有学问的人"的意思是15世纪晚期,用法的细微差别,见 humor (n.)。 Witjar 是旧时的俚语(18世纪),表示"头,头骨"。 Witling (1690年代)是"装神弄鬼的人"。

A witty saying proves nothing. [Voltaire, Diner du Comte de Boulainvilliers ]

Wit ought to be five or six degrees above the ideas that form the intelligence of an audience. [Stendhal, "Life of Henry Brulard"]

wit (v.)

"知道"(古语),古英语 witan (过去时 wast ,过去分词 witen )"知道、当心或意识到、理解、观察、确定、学习",来自于原日耳曼语 *witanan "见过",因此是"知道"(来源也是古撒克逊语 witan ,古诺尔斯语 vita ,古弗里斯兰语 wita ,中荷兰语、荷兰语 weten ,古高德语 wizzan ,德语 wissen ,哥特语 witan "知道"),来自于PIE词根 *weid- "看到"。短语 to wit ,几乎是现存唯一的动词用法,最早记录于1570年代,来自更早的 that is to wit (14世纪中期),可能是英法 cestasavoir 的借译,用于翻译拉丁文 videlicet (见 viz. )。

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Definitions of wit from WordNet

wit (n.)
a message whose ingenuity or verbal skill or incongruity has the power to evoke laughter;
Synonyms: humor / humour / witticism / wittiness
wit (n.)
mental ability;
Synonyms: brain / brainpower / learning ability / mental capacity / mentality
wit (n.)
a witty amusing person who makes jokes;
Synonyms: wag / card
From wordnet.princeton.edu