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wife (n.)

Middle English wif, wyf, from Old English wif, from Proto-Germanic *wiban, of uncertain origin.

中古英语 wif, wyf, 来自古英语 wif (中性) “女人, 女性, 女士”, 也是, 但不特别是“妻子”, 来自原日耳曼语 *wīfa- (来源也是古撒克逊语, 古弗里斯兰语 wif, 古北欧语 vif, 丹麦语和瑞典语 viv, 中荷兰语, 荷兰语 wijf, 古高德语 wib, 德语 Weib), 来源不明, 词源有争议, 在哥特语中没有发现.

显然觉得其基本意义上的不足, 导致形成了更独特的 wifman (来源 woman). 荷兰语 wijf, 现在的意思是, 在俚语中, “女孩, 宝贝”, 已经从早期的“婊子” 意义上有所软化. 现代德语的同义词(Weib) 也倾向于轻视或贬损; 中世纪早期的中高德 wip 是“女人, 女性的人”, vrouwe (Frau) 被保留为“出身温柔的女人, 淑女”; 但从13世纪开始, wip “有了一种普通的, 几乎是粗俗的语气, 限制了它在某些圈子里的使用”, 基本上已经被 Frau 所取代.

更常见的印欧语系词在英语中的代表是 queen / quean. 在某些语言中, “女人” 一词也是“妻子” 的双重含义. 一些被提出的PIE词根 wife, 包括 *weip- “扭, 转, 包”, 或许有“蒙面人” 的意义(见 vibrate); 最近 *ghwibh-, 一个被提出的词根, 意思是“羞耻”, 也是“pudenda”, 但唯一的例子是日耳曼语词和Tocharian(中亚失传的IE语言) kwipe, kip “女pudenda”.

现代意义上的“女性配偶” 开始是古英语中的一种特殊意义, 一般意义上的“女人” 保留在 midwife. old wives' tale 等. 中古英语中的“家庭女主人” 意义存于 housewife; 后来的限制意义为“地位卑微的女商人”, 存于 fishwife. 到了1883年, 作为“同性恋夫妇中的被动伴侣”. Wife-swapping 从1954年开始得到印证.

Origin and meaning of wife

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Definitions of wife from WordNet

wife (n.)
a married woman; a man's partner in marriage;
Synonyms: married woman
From wordnet.princeton.edu