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wife (n.)

Middle English wif, wyf, from Old English wif, from Proto-Germanic *wiban, of uncertain origin.

中古英语 wifwyf ,来自古英语 wif (中性)"女人,女性,女士",也是,但不特别是"妻子",来自原日耳曼语 *wīfa- (来源也是古撒克逊语,古弗里斯兰语 wif ,古北欧语 vif ,丹麦语和瑞典语 viv ,中荷兰语,荷兰语 wijf ,古高德语 wib ,德语 Weib ),来源不明,词源有争议,在哥特语中没有发现。

显然觉得其基本意义上的不足,导致形成了更独特的 wifman (来源 woman )。荷兰语 wijf ,现在的意思是,在俚语中,"女孩,宝贝",已经从早期的"婊子"意义上有所软化。现代德语的同义词( Weib )也倾向于轻视或贬损;中世纪早期的中高德 wip 是"女人,女性的人", vrouwe ( Frau )被保留为"出身温柔的女人,淑女";但从13世纪开始, wip "有了一种普通的,几乎是粗俗的语气,限制了它在某些圈子里的使用",基本上已经被 Frau 所取代。

更常见的印欧语系词在英语中的代表是 queen / quean 。在某些语言中,"女人"一词也是"妻子"的双重含义。一些被提出的PIE词根 wife ,包括 *weip- "扭、转、包",或许有"蒙面人"的意义(见 vibrate );最近 *ghwibh- ,一个被提出的词根,意思是"羞耻",也是"pudenda",但唯一的例子是日耳曼语词和Tocharian(中亚失传的IE语言) kwipekip "女pudenda"。

现代意义上的"女性配偶"开始是古英语中的一种特殊意义,一般意义上的"女人"保留在 midwifeold wives' tale 等。中古英语中的"家庭女主人"意义存于 housewife ;后来的限制意义为"地位卑微的女商人",存于 fishwife 。到了1883年,作为"同性恋夫妇中的被动伴侣"。 Wife-swapping 从1954年开始得到印证。

Origin and meaning of wife

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Definitions of wife from WordNet

wife (n.)
a married woman; a man's partner in marriage;
Synonyms: married woman
From wordnet.princeton.edu