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un- (1)

否定的前缀, 古英语 un-, 来自于原日耳曼语 *un- (来源也是古撒克逊语, 古弗里斯语, 古高德语, 德语 un-, 哥特语 un-, 荷兰语 on-), 来自于PIE *n- (来源是梵文 a-, an- “不”, 希腊语 a-, an-, 古爱尔兰语 an-, 拉丁语 in-), PIE词根 *ne- “不” 的组合形式. 常常委婉表达(如 untruth “谎言” 的意思).

最多产的英语前缀, 自由和广泛使用的旧英语, 它形成超过1000个化合物. 它经历了一个大规模的灭绝在早期的中世纪英语, 但出现了新的活力16世纪形成与本地和进口单词的化合物. 它与拉丁语派生的同源词 in- (1) 争夺形成某些词的否定词的权利(indigestable / undigestable, 等), 虽然两者可能合作部署, 以表示意义的深浅(unfamous / infamous), 但通常它们不是.

它还从短语中造词(如 uncalled-for, 17世纪; undreamed-of, 1630年代; uncome-at-able, 1690年代; unputdownable, 1947年, 一本书的; un-in-one-breath-utterable, 本-琼森; 等等, 但这种习惯并不限于 un-; 如 put-up-able-with, 1812年). 作为电报语中的前缀, 以取代 not, 节省一个字的成本, 它的证明是1936年.

un- (2)

逆转, 剥夺或去除的前缀(如 unhand, undo, unbutton), 古英语 on-, un-, 来自于原日耳曼语 *andi- (也是古撒克逊语 ant-, 古北欧语 and-, 荷兰语 ont-, 古高德语 ant-, 德语 ent-, 哥特语 and- “反对” 的来源), 来自于PIE *anti “面向对面, 靠近, 前面, 之前, 反对” (来自于PIE词根 *ant- “前面, 额头”, 衍生词的意思是“前面, 之前” ).

通过“否定” 和“反转” 概念的相似性, 或多或少与 un- (1) 混淆; 像 unlocked 这样的形容词可能代表“不锁定” (un- (1) )或 unlock (un- (2) )的过去式.

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