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un- (1)

否定的前缀,古英语 un- ,来自于原日耳曼语 *un- (来源也是古撒克逊语、古弗里斯语、古高德语、德语 un- ,哥特语 un- ,荷兰语 on- ),来自于PIE *n- (来源是梵文 a-an- "不",希腊语 a-an- ,古爱尔兰语 an- ,拉丁语 in- ),PIE词根 *ne- "不"的组合形式。常常委婉表达(如 untruth "谎言"的意思)。

最多产的英语前缀,自由和广泛使用的旧英语,它形成超过1000个化合物。它经历了一个大规模的灭绝在早期的中世纪英语,但出现了新的活力16世纪形成与本地和进口单词的化合物。它与拉丁语派生的同源词 in- (1)争夺形成某些词的否定词的权利( indigestable / undigestable ,等),虽然两者可能合作部署,以表示意义的深浅( unfamous / infamous ),但通常它们不是。

它还从短语中造词(如 uncalled-for ,17世纪; undreamed-of ,1630年代; uncome-at-able ,1690年代; unputdownable ,1947年,一本书的; un-in-one-breath-utterable ,本-琼森;等等,但这种习惯并不限于 un- ;如 put-up-able-with ,1812年)。作为电报语中的前缀,以取代 not ,节省一个字的成本,它的证明是1936年。

un- (2)

逆转、剥夺或去除的前缀(如 unhandundounbutton ),古英语 on-un- ,来自于原日耳曼语 *andi- (也是古撒克逊语 ant- ,古北欧语 and- ,荷兰语 ont- ,古高德语 ant- ,德语 ent- ,哥特语 and- "反对"的来源),来自于PIE *anti "面向对面,靠近,前面,之前,反对"(来自于PIE词根 *ant- "前面,额头",衍生词的意思是"前面,之前")。

通过"否定"和"反转"概念的相似性,或多或少与 un- (1)混淆;像 unlocked 这样的形容词可能代表"不锁定"( un- (1))或 unlock ( un- (2))的过去式。

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