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the

定冠词, 晚期古英语 þe, 演示代词和形容词的阳性形式. 约950年后, 它取代了早期的 se (阳性), seo (阴性), þæt (中性), 并可能代表 se, 由所有阳性偏旁的 th- 形式所改变.

古英语 se 来自于 PIE 根 *so- “this, that” (也是梵语 sa, 阿维斯坦语 ha, 希腊语 ho, he “the”, 爱尔兰语和盖尔语 so “this” 的来源). þ- 的形式, 见 that. s- 形式在13世纪中叶完全被英语所取代, 除了在肯特郡有稍长的方言存留. 古英语中“the” 用了10个不同的词, 但没有区分“the” 和“that”. That 作为元音前的定冠词存活了一段时间(that one or that other).

副词在 the more the merrier, the sooner the better, 等中的使用是古英语 þy, 中性演示词的工具箱的遗迹(见 that).

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