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定冠词,晚期古英语 þe ,演示代词和形容词的阳性形式。约950年后,它取代了早期的 se (阳性)、 seo (阴性)、 þæt (中性),并可能代表 se ,由所有阳性偏旁的 th- 形式所改变。

古英语 se 来自于 PIE 根 *so- "this, that" (也是梵语 sa , 阿维斯坦语 ha , 希腊语 ho , he "the", 爱尔兰语和盖尔语 so "this"的来源)。 þ- 的形式,见 thats- 形式在13世纪中叶完全被英语所取代,除了在肯特郡有稍长的方言存留。古英语中"the"用了10个不同的词,但没有区分"the"和"that"。 That 作为元音前的定冠词存活了一段时间( that one or that other )。

副词在 the more the merrier, the sooner the better ,等中的使用是古英语 þy ,中性演示词的工具箱的遗迹(见 that )。

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