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symbol (n.)

15世纪初,"信条,摘要,宗教信仰",来自晚期拉丁文 symbolum "信条,标志,标记",来自希腊文 symbolon "标志,警句,一个人据此推断的标志;票据,许可证,执照"(该词约在250年前由迦太基的塞浦路斯人应用于使徒信条,基于"标记"的概念),字面意思是"扔在一起或投在一起的东西"。250年,迦太基的塞普良将该词应用于《使徒信条》,其"标记"的概念将基督徒与异教徒区分开来),字面意思是"扔在一起或投在一起的东西",来自 syn- "一起"的同化形式(见 syn- )+ bole "投掷,投掷,导弹、螺栓、横梁的击打",来自 bol-ballein "投掷"的名词干(来自PIE根 *gwele- "投掷,到达")。

在希腊语中的意义演变是从"把东西扔在一起"到"对比"到"比较"再到"比较中使用的标记,以确定某物是否真实"。因此,某物的"外在标志"。"代表其他东西的东西"的意思,最早记载于1590年(《精灵皇后》中)。作为书面文字,1610年代。

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Definitions of symbol from WordNet

symbol (n.)
an arbitrary sign (written or printed) that has acquired a conventional significance;
symbol (n.)
something visible that by association or convention represents something else that is invisible;
the eagle is a symbol of the United States
Synonyms: symbolization / symbolisation / symbolic representation
From wordnet.princeton.edu