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sinister (adj.)

15世纪初,"由恶意或恶意促使,意图误导,"来自古法语 senestresinistre "相反的,错误的;不利的;向左"(14世纪),来自拉丁语 sinister "左边,在左边"( dexter 的反面),来源不明。也许正确的意思是"较慢或较弱的手"[塔克],但克莱因和巴克认为这是一个委婉的说法(见 left (adj.)),与梵文 saniyan "更有用,更有利"的词根有关。带对比性或比较性后缀 -ter ,如 dexter (见 dexterity )。

这个拉丁语词在占卜术中被用于"不吉利、不利"的意义(在左手边看到的预兆,特别是鸟类飞行被认为是预示着不幸),因此 sinister ,获得了"有害、不利、不利"的意义。这是来自希腊的影响,反映了希腊早期观察预兆时面向北方的做法。在真正的罗马吉兆中,预兆师面朝南,左边是有利的。因此, sinister ,在拉丁文中还保留了"有利的、吉祥的、幸运的、幸运的"的次要意义。

意思是"邪恶"是从15世纪末开始的 在纹章学中从1560年代开始使用,表示"左边,向左"。 Bend (不是 "bar" ) sinister ,在纹章学中表示不合法,保留了"在左侧或从左侧"的字面意义(不过在纹章学中这是从持盾者的角度,而不是观察者的角度,见 bend (n.2))。

Origin and meaning of sinister

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Definitions of sinister from WordNet

sinister (adj.)
threatening or foreshadowing evil or tragic developments;
sinister storm clouds
a sinister smile
Synonyms: baleful / forbidding / menacing / minacious / minatory / ominous / threatening
sinister (adj.)
stemming from evil characteristics or forces; wicked or dishonorable; "the scheme of some sinister intelligence bent on punishing him"-Thomas Hardy;
Synonyms: black / dark
sinister (adj.)
on or starting from the wearer's left;
bar sinister
From wordnet.princeton.edu