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sinister (adj.)

15世纪初, “由恶意或恶意促使, 意图误导,” 来自古法语 senestre, sinistre “相反的, 错误的; 不利的; 向左” (14世纪), 来自拉丁语 sinister “左边, 在左边” (dexter 的反面), 来源不明. 也许正确的意思是“较慢或较弱的手” [塔克], 但克莱因和巴克认为这是一个委婉的说法(见 left (adj.) ), 与梵文 saniyan “更有用, 更有利” 的词根有关. 带对比性或比较性后缀 -ter, 如 dexter (见 dexterity).

这个拉丁语词在占卜术中被用于“不吉利, 不利” 的意义(在左手边看到的预兆, 特别是鸟类飞行被认为是预示着不幸), 因此 sinister, 获得了“有害, 不利, 不利” 的意义. 这是来自希腊的影响, 反映了希腊早期观察预兆时面向北方的做法. 在真正的罗马吉兆中, 预兆师面朝南, 左边是有利的. 因此, sinister, 在拉丁文中还保留了“有利的, 吉祥的, 幸运的, 幸运的” 的次要意义.

意思是“邪恶” 是从15世纪末开始的 在纹章学中从1560年代开始使用, 表示“左边, 向左”. Bend (不是 “bar”) sinister, 在纹章学中表示不合法, 保留了“在左侧或从左侧” 的字面意义(不过在纹章学中这是从持盾者的角度, 而不是观察者的角度, 见 bend (n. 2) ).

Origin and meaning of sinister

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Definitions of sinister from WordNet

sinister (adj.)
threatening or foreshadowing evil or tragic developments;
sinister storm clouds
a sinister smile
Synonyms: baleful / forbidding / menacing / minacious / minatory / ominous / threatening
sinister (adj.)
stemming from evil characteristics or forces; wicked or dishonorable; "the scheme of some sinister intelligence bent on punishing him"-Thomas Hardy;
Synonyms: black / dark
sinister (adj.)
on or starting from the wearer's left;
bar sinister
From wordnet.princeton.edu