造词元素的意思有多种:“高于; 最高的; 跨越; 更高的权力或权威; 太多; 高于正常; 外部; 在时间上超越, 太长”, 来自古英语 ofer (来自PIE词根 *uper “超过” ). Over 及其日耳曼语关系被广泛用作前缀, 有时可用于负面力量. 这在现代英语中很少见, 但比较哥特语 ufarmunnon “忘记”, ufar-swaran “假誓”; 古英语 ofercræft “欺诈”.

In some of its uses, moreover, over is a movable element, which can be prefixed at will to almost any verb or adjective of suitable sense, as freely as an adjective can be placed before a substantive or an adverb before an adjective. [OED]

在现在不存在的旧词中, 有古英语 oferlufu (中英语 oferlufe), 字面意思是“过度的爱”, 因此是“过度的或不正经的爱”. Over-在中古英语中也可以带有“太少, 低于正常” 的意思, 如 over-lyght “体重太轻” (15世纪), overlitel “太小” (14世纪中叶), overshort, 等等.

updated on November 02, 2019