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night (n.)

晚期古英语 niht (西撒克逊语 neaht ,安格利安语 næhtneht )"一天中的黑暗部分;作为时间单位的夜晚;黑暗",也是"没有精神上的照明,道德上的黑暗,无知",来自于古日耳曼语 *nahts (也是古撒克逊语和古高德语 naht ,古弗里斯兰语和荷兰语 nacht ,德语 Nacht ,古北欧语 natt ,哥特语 nahts )。

日耳曼语来自PIE *nekwt- "夜"(来源还有希腊语 nyx "一夜",拉丁语 nox ,古爱尔兰语 nochd ,梵语 naktam "晚上",立陶宛语 naktis "夜",古教会斯拉夫语 nosti ,俄语 noch' ,威尔士语 henoid "今晚"),根据Watkins的说法,可能来自一个动词根 *neg- "要黑暗,是夜"。与 -gh- 的拼写见 fight 。元音表示现代英语单词来自于偏旁的情况(属词 nihte ,属词 niht )。

The fact that the Aryans have a common name for night, but not for day (q.v.), is due to the fact that they reckoned by nights. [Weekley]

因此在古英语组合中, night 是"前一天晚上(某一天或节日)";比较德语 Weihnachten "圣诞节",字面意思是"圣夜"。在早期,人们认为一天是从日落开始的,所以古英语 monanniht "Monday night"就是星期一的前一天晚上,也就是我们所说的 Sunday night 。相比之下,希腊人则是以早晨来计算他们的一天。

work nights 保留了古英语的时间属词。 Night soil "排泄物"(1770年)之所以如此称呼,是因为它是在天黑后(从粪池等处)清除的。 Night train 是1838年开始考证的。 night-school 来自1520年代。 night-life "习惯性的夜间狂欢"是1852年的证据。

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Definitions of night from WordNet
1
night (n.)
the time after sunset and before sunrise while it is dark outside;
Synonyms: nighttime / dark
night (n.)
a period of ignorance or backwardness or gloom;
night (n.)
the period spent sleeping;
I had a restless night
night (n.)
the dark part of the diurnal cycle considered a time unit;
three nights later he collapsed
night (n.)
darkness;
it vanished into the night
night (n.)
a shortening of nightfall;
they worked from morning to night
night (n.)
the time between sunset and midnight;
he watched television every night
2
Night (n.)
Roman goddess of night; daughter of Erebus; counterpart of Greek Nyx;
Synonyms: Nox
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