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night (n.)

晚期古英语 niht (西撒克逊语 neaht, 安格利安语 næht, neht) “一天中的黑暗部分; 作为时间单位的夜晚; 黑暗”, 也是“没有精神上的照明, 道德上的黑暗, 无知”, 来自于古日耳曼语 *nahts (也是古撒克逊语和古高德语 naht, 古弗里斯兰语和荷兰语 nacht, 德语 Nacht, 古北欧语 natt, 哥特语 nahts).

日耳曼语来自PIE *nekwt- “夜” (来源还有希腊语 nyx “一夜”, 拉丁语 nox, 古爱尔兰语 nochd, 梵语 naktam “晚上”, 立陶宛语 naktis “夜”, 古教会斯拉夫语 nosti, 俄语 noch', 威尔士语 henoid “今晚” ), 根据Watkins的说法, 可能来自一个动词根 *neg- “要黑暗, 是夜”. 与 -gh- 的拼写见 fight. 元音表示现代英语单词来自于偏旁的情况(属词 nihte, 属词 niht).

The fact that the Aryans have a common name for night, but not for day (q. v.), is due to the fact that they reckoned by nights. [Weekley]

因此在古英语组合中, night 是“前一天晚上(某一天或节日)”; 比较德语 Weihnachten “圣诞节”, 字面意思是“圣夜”. 在早期, 人们认为一天是从日落开始的, 所以古英语 monanniht “Monday night” 就是星期一的前一天晚上, 也就是我们所说的 Sunday night. 相比之下, 希腊人则是以早晨来计算他们的一天.

work nights 保留了古英语的时间属词. Night soil “排泄物” (1770年) 之所以如此称呼, 是因为它是在天黑后(从粪池等处) 清除的. Night train 是1838年开始考证的. night-school 来自1520年代. night-life “习惯性的夜间狂欢” 是1852年的证据.

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Definitions of night from WordNet
1
night (n.)
the time after sunset and before sunrise while it is dark outside;
Synonyms: nighttime / dark
night (n.)
a period of ignorance or backwardness or gloom;
night (n.)
the period spent sleeping;
I had a restless night
night (n.)
the dark part of the diurnal cycle considered a time unit;
three nights later he collapsed
night (n.)
darkness;
it vanished into the night
night (n.)
a shortening of nightfall;
they worked from morning to night
night (n.)
the time between sunset and midnight;
he watched television every night
2
Night (n.)
Roman goddess of night; daughter of Erebus; counterpart of Greek Nyx;
Synonyms: Nox
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