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mass (n.1)

14世纪末, “不规则形状的块状物; 未成形的, 连贯的物质的主体”, 来自古法语 masse “块状, 堆状, 堆状; 人群, 大量; 锭状, 条状” (11世纪), 直接来自拉丁语 massa “揉过的面团, 块状, 像面团一样粘在一起的东西”, 可能来自希腊语 maza “大麦饼, 块状, 块状, 球状”, 与 massein “揉捏” 有关, 来自PIE根 *mag- “揉捏, 时尚, 适合”.

在英语中的意义在1580年代被扩展为“大量, 金额或数目”. 一般来说, “大宗” 的意思是从17世纪. 作为“任何东西的大部分或更大的部分” 从1620s. 严格意义上的物理学中, “用磅或克表示的一部分物质的数量” 是从1704年开始的.

作为形容词, “的, 涉及的, 或由大量的人组成的; 做了大规模的,” 从1733年, 首先证明在美国英语 mass meeting “群众或各阶层人士公开集会, 审议或听取对某些共同关心的问题的讨论.” Mass culture 是来自1916年的社会学(更早的是生物学). mass hysteria 是来自1914年. mass movement 是从1897年开始的. mass grave 是来自1918年. mass murder 来自1880年.

mass (n.2)

“eucharistic service”, 中古英语 messe, masse, 来自古英语 mæsse, 来自古拉丁语 *messa “eucharistic service”, 字面意思是“解雇”, 来自晚期拉丁语 missa “dismissal”, fem. 过去分词 mittere “放走, 送走” (见 mission).

大概是从礼拜的结束语 Ite, missa est, “去吧, (祈祷) 已经发出去了” 或“去吧, 这是解雇” 而得名. 这个拉丁语词在古英语中有时被润色为 sendnes “送-性”. 意为“天主教(或英国圣公会) 礼仪某些部分的音乐设置”, 到1590年代.

mass (v.)

14世纪末, 转义, “结成团” (隐含在 y-maced), 来自 mass (n. 1) 或来自法语 masser. 不及物意义上的“成群结队, 集结成团” 是到1560年代. 相关链接: Massed; massing.

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Definitions of mass from WordNet
1
mass (n.)
the property of a body that causes it to have weight in a gravitational field;
mass (n.)
(often followed by `of') a large number or amount or extent;
Synonyms: batch / deal / flock / good deal / great deal / hatful / heap / lot / mess / mickle / mint / mountain / muckle / passel / peck / pile / plenty / pot / quite a little / raft / sight / slew / spate / stack / tidy sum / wad
mass (n.)
an ill-structured collection of similar things (objects or people);
mass (n.)
a body of matter without definite shape;
a huge ice mass
mass (n.)
the common people generally;
separate the warriors from the mass
Synonyms: multitude / masses / hoi polloi / people / the great unwashed
mass (n.)
the property of something that is great in magnitude;
he received a mass of correspondence
Synonyms: bulk / volume
2
mass (v.)
join together into a mass or collect or form a mass;
Crowds were massing outside the palace
3
mass (adj.)
formed of separate units gathered into a mass or whole;
Synonyms: aggregate / aggregated / aggregative
4
Mass (n.)
(Roman Catholic Church and Protestant Churches) the celebration of the Eucharist;
Mass (n.)
a musical setting for a Mass;
Mass (n.)
a sequence of prayers constituting the Christian Eucharistic rite;
From wordnet.princeton.edu