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literature (n.)

15世纪初, “书学”, 来自拉丁文 literatura / litteratura “学问, 一种写作, 语法”, 原为“用字母形成的文字”, 来自 litera / littera “字母字母” 也是“书信, 写作, 文件; 文学, 大书; 科学, 学问” (见 letter (n. 1) ). 在英语中原为“书学” (在这个意义上, 它取代了古英语 boccræft); “作家的活动, 文学家的职业” 的含义最早见于1779年约翰逊的《英国诗人的生活》; “作为一个整体的文学作品, 一个时期或一个民族的著作体” 的含义最早见于1812年的记载.

Great literature is simply language charged with meaning to the utmost possible degree. [Ezra Pound, “ABC of Reading” ]

意为“特定主题的全部著作” 是到1860年; “一般的印刷品” 的意义是1895年起. 该拉丁语也是西班牙语 literatura, 意大利语 letteratura, 德语 Literatur.

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Definitions of literature from WordNet

literature (n.)
creative writing of recognized artistic value;
literature (n.)
published writings in a particular style on a particular subject;
the technical literature
one aspect of Waterloo has not yet been treated in the literature
literature (n.)
the profession or art of a writer;
her place in literature is secure
literature (n.)
the humanistic study of a body of literature;
Synonyms: lit
From wordnet.princeton.edu