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liberal (adj.)

14世纪中叶, “慷慨”, 也有“高贵地出生, 高尚地, 自由地”; 从14世纪晚期起为“无私的, 宽宏大量的, 令人钦佩的”; 从15世纪早期的不良意义上说, “奢侈的, 无节制的”, 来自古法语 liberal “适合自由人; 高贵的, 慷慨的. 心甘情愿, 热心肠” (12世纪), 直接来源于拉丁文 liberalis “高贵的, 亲切的, 豪爽的, 慷慨的”, 字面意思是“自由的, 与自由人有关的或适合自由人的”, 来源于 liber “自由的, 不受限制的, 不受阻碍的; 无拘无束的, 不受约束的, 放荡的.”

据推测, 这是来自于PIE *leudh-ero-, 它最初的意思可能是“属于人民”, 尽管精确的语义发展是模糊的; 但比较 frank (adj.). 这是基础 *leudh- (2) “人民” 的后缀形式(也是古教会斯拉夫语 ljudu, 立陶宛语 liaudis, 古英语 leod, 德语 Leute “民族, 人民”; 古高德语 liut “人, 人民” 的来源).

Who hath indeed, most like a liberal villain,
Confess'd the vile encounters they have had
A thousand times in secret.
[“Much Ado,” IV. 1. 93]

Liberal 在16世纪-17世纪被用作责备词, 意思是“在言论或行动上不受约束”. 启蒙运动使它恢复了积极意义上的“不受偏见, 宽容, 不偏执或狭隘”, 1776-88年出现. 在19世纪常为神学而非政治, 反对 orthodox, 用于统一派, 普世派等. 用于教育方面, 见 liberal arts.

纯粹是指政治观点, “倾向于自由和民主”, 它可以追溯到1801年左右, 来自法语 libéral. 在英语中, 这个标签起初被反对者(通常是以法语的形式, 并带有外国无法无天的建议) 应用于更有利于个人政治自由的政党. 但也(特别是在美国政治中) 倾向于意味着“有利于政府行动以实现社会变革”, 这似乎有时更多地从宗教意义上汲取“不受偏见的影响, 有利于传统意见和既定体制” (从而对新的改革思想和计划持开放态度), 这可以追溯到1823年.

This is the attitude of mind which has come to be known as liberal. It implies vigorous convictions, tolerance for the opinions of others, and a persistent desire for sound progress. It is a method of approach which has played a notable and constructive part in our history, and which merits a thorough trial today in the attack on our absorbingly interesting American task. [Guy Emerson, “The New Frontier,” 1920]

liberal (n.)

1820年, “大不列颠进步和改革主义政党的成员, 一个反威格的人”, 来自 liberal (adj.). 一般意思是“具有自由主义政治原则或倾向的人” (不指党派), 到1832年; 在指政治意识形态不是保守主义或法西斯主义, 而是短于社会主义的人, 从约1920年开始. 从20世纪初开始, 也用于指不那么教条的基督教会的牧师.

Conservative, n. A statesman who is enamored of existing evils, as distinguished from the Liberal, who wishes to replace them with others. [Ambrose Bierce, “Devil's Dictionary,” 1911]

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Definitions of liberal
1
liberal (adj.)
having political or social views favoring reform and progress;
liberal (adj.)
tolerant of change; not bound by authoritarianism, orthodoxy, or tradition;
liberal (adj.)
given or giving freely;
a liberal backer of the arts
Synonyms: big / bighearted / bounteous / bountiful / freehanded / handsome / giving / openhanded
liberal (adj.)
not literal;
Synonyms: free / loose
2
liberal (n.)
a person who favors a political philosophy of progress and reform and the protection of civil liberties;
Synonyms: liberalist / progressive
liberal (n.)
a person who favors an economic theory of laissez-faire and self-regulating markets;
From wordnet.princeton.edu