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left (adj.)

13世纪, “对立面”, 可能来自肯特郡和北英语形式的古英语 *lyft “软弱; 愚蠢” (在 lyft-adl “跛行, 瘫痪” ). 比较东弗里斯兰语 luf, 荷兰方言 loof “软弱, 毫无价值” ).)

“右相反” 的意义来自于左边通常是较弱的手), 这个派生意义也出现在同源的中荷兰语和低德语中 luchter, luft. 比较立陶宛语 kairys “左” 和莱特语 kreilis “左手” 都来自一个根, 产生“扭曲, 歪曲” 的词.

通常的古英语 winstre / winestra “左” (adj.); “左手”, 字面意思是“更友好”, 是一种迷信的委婉说法, 以避免招致与左侧有关的不吉利力量(比较 sinister). 肯特语本身可能原本是一个禁忌的替换词, 如果相反, 它代表PIE *laiwo- “被认为是显眼的” (在希腊语 laios, 拉丁语 laevus, 俄语 levyi). 希腊语也用委婉语表示“左”, aristeros “更好的” (比较阿维斯坦语 vairyastara- “向左”, 来自 vairya- “可取的” ).

意为“在左手边”, 来自14世纪. 作为14世纪早期的副词, 政治意义见 left (n.). 至少从17世纪开始用于各种意义上的“不规则, 不合法”; 早期的谚语意义是“与所表达的相反” (15世纪中叶), 例如:“不规则”. over the left (shoulder) “一点也不”, 加在陈述中, 以否定或忽略刚才所说的话(1705). 要有 two left feet “笨手笨脚” 在1902年得到印证.

词组 out in left field “与相关现实脱节” 从1944年开始得到印证, 从棒球的外野位置, 往往远离剧情(left field, 在1867年得到印证的棒球). 巴黎人 Left Bank 的塞纳河) 至少从1893年开始就与知识和艺术文化联系在一起. Left Coast “美国太平洋沿岸” 是到1980年代.

德语 link, 荷兰语 linker “左” 据说与这些没有直接关系, 而是来自古高德 slinc, 中荷语 slink “左”, 与瑞典语 linka “跛行”, slinka “悬垂”, 古英语 slincan “爬行” (现代英语 slink) 有关.

left

“剩余”, 过去式和过去分词的 leave (v.).

left (n.)

13世纪, “左手边, 与右手边相对的一边”, 来自 left (adj.). 在军事阵型中指中心; 在河岸中指顺着水流的方向走; 在集会中指主持者的座位; 在棒球中指击球者的观点.

政治意义上的“民主党或自由党” 产生于将立法机构的那些成员分配到议院左侧的习惯. 这种用法最早见于1837年的英语(由卡莱尔在提到法国大革命时提出), 很可能是法语 la gauche (1791年) 的借译, 据说起源于1789年法国国民议会的座位安排, 贵族占据了总统右边的座位, 而让第三产业坐在左边. 该词在美国和英国的政治言论中成为通用词20世纪. 世纪词典》和《OED第2版》都称其主要是指欧洲大陆政治.

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Definitions of left from WordNet
1
left (n.)
location near or direction toward the left side; i.e. the side to the north when a person or object faces east;
she stood on the left
left (n.)
those who support varying degrees of social or political or economic change designed to promote the public welfare;
Synonyms: left wing
left (n.)
the hand that is on the left side of the body;
jab with your left
Synonyms: left hand
left (n.)
the piece of ground in the outfield on the catcher's left;
the batter flied out to left
Synonyms: left field / leftfield
left (n.)
a turn toward the side of the body that is on the north when the person is facing east;
take a left at the corner
2
left (adj.)
not used up;
she had a little money left over so she went to a movie
some odd dollars left
Synonyms: leftover / left over / odd / remaining / unexpended
left (adj.)
being or located on or directed toward the side of the body to the west when facing north;
my left hand
left center field
the left bank of a river is bank on your left side when you are facing downstream
left (adj.)
of or belonging to the political or intellectual left;
3
left (adv.)
toward or on the left; also used figuratively;
he looked right and left
the political party has moved left
From wordnet.princeton.edu