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law (n.)

古英语 lagu (复数 laga, 组合形式 lah-) “条例, 权威机构规定的规则, 条例; 受同一法律管辖的地区;” 有时也是“权利, 法律特权”, 来自古北欧语 *lagu “法律”, 集体复数 lag “层, 措施, 笔划”, 字面意思是“放下的东西, 固定或设定的东西”, 来自原日耳曼语 *lagam “放, 铺”, 来自PIE根 *legh- “躺, 铺” (来自PIE根 *legh- “躺下, 铺” ). 与 lay (n. 2) 同义为“那被设置或建立的”.

在古英语中很少见, 它赶走了更常见的 ae, 也赶走了 gesetnes, 它们在词源上也是“放置或建立的东西”. 另外比较 statute, 来自拉丁文 statuere; 德文 Gesetz “法律”, 来自古高德文 gisatzida; 立陶宛文 įstatymas, 来自 įstatyti “设置, 建立”.

在物理学中, “表达事物规律性秩序的命题”, 从1660年代开始. Law and order, 自1796年开始耦合. 对 lay down the law (1752年) 是pleonastic(图中的“法律” 是圣经中的法律, 从讲坛上制定的). Poor laws, 规定用公费养活贫民; sumptuary laws, 限制服装, 食物或奢侈品的过度.

印欧语系语言中比较常见的是, “一项具体的法律” 和一般意义上的“法律” 用不同的词, 如拉丁语 lex “一项法律”, ius “一项权利”, 特别是“法定权利, 法律”. “a law” 的词最常见的是来自“放, 置, 设, 奠” 的动词, 如希腊语 thesmos (来自 tithemi “放, 置” ), 古英语 dom (来自PIE *dhe- “放, 置, 设” ), 立陶宛语 įstatymas (来自 statyti “因立, 设” ), 波兰语 ustawa (来自 stać “立” ).

一般意义上的“法” 字, 在词源上多指“正确的东西”, 并常与“正确” 的形容词相连(本身常是“直”, “正直”, “真”, “合适” 或“用法, 习惯” 等词的形象用法. 如希腊文 nomos (numismatic); 法文 droit, 西班牙文 derecho, 来自拉丁文 directus; 波兰文 prawo, 俄文 pravo (来自古教会斯拉夫文 pravŭ “直”, 在女儿语中为“对” ); 还有古北欧文 rettr, 古英语 riht, 荷兰文 recht, 德语 Recht (见 right (adj. 1) ).

Origin and meaning of law

law (v.)

1640年代, “诉讼”, 出自 law (n.). 古英语有 lagian “制定法律, 谕令”. 相关: Lawed; lawing.

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Definitions of law from WordNet

law (n.)
the collection of rules imposed by authority;
civilization presupposes respect for the law
Synonyms: jurisprudence
law (n.)
legal document setting forth rules governing a particular kind of activity;
there is a law against kidnapping
law (n.)
a rule or body of rules of conduct inherent in human nature and essential to or binding upon human society;
Synonyms: natural law
law (n.)
a generalization that describes recurring facts or events in nature;
the laws of thermodynamics
Synonyms: law of nature
law (n.)
the branch of philosophy concerned with the law and the principles that lead courts to make the decisions they do;
Synonyms: jurisprudence / legal philosophy
law (n.)
the learned profession that is mastered by graduate study in a law school and that is responsible for the judicial system;
he studied law at Yale
Synonyms: practice of law
law (n.)
the force of policemen and officers;
the law came looking for him
Synonyms: police / police force / constabulary
From wordnet.princeton.edu