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lady (n.)

13世纪, lafdi, lavede, 来自古英语 hlæfdige (诺桑布里亚语 hlafdia, 默西亚语 hlafdie), “家庭的女主人, 领主的妻子”, 显然字面意思是“揉面包的人”, 来自 hlaf “面包” (见 loaf (n. + -dige “女仆”, 与 dæge “面团的制造者” 有关(这是 dairy; 见 dey (n. 1) 的第一个要素). 也可比较 lord (n.) ). 世纪词典认为这个词源“不可能”, OED评价它“在意义上不是很可信”, 但似乎没有人有更好的解释.

内侧的 -f-, 消失了14世纪该词除了借来的地方外, 在英语之外没有找到. “社会地位优越的女人” 的意义是13世纪的; “举止和感觉适合她在社会中的高级地位的女人” 的意义是1861年的(ladylike, 说明这个意义是1580年代的, ladily 是15世纪的). 意思是“被选为骑士爱情对象的女人” 是14世纪早期的, 自1890年代以来, 通常用作对任何女人的称呼.

从古英语开始应用于圣母, 因此在植物名, 地名等方面有许多扩展用法, 从属名单数 hlæfdigan, 在中古英语中与名词合并, 因此 lady- 常代表 (Our) Lady's, 如 ladybug. Lady Day 13世纪末) 是圣母玛利亚的报喜节(3月25日). Ladies' man 最早记录于1784年. lady-killer “男人应该是危险的迷人的女人” 是从1811年. Lady of pleasure 从1640年代开始记载. Lady's slipper 作为兰花的一种类型是从1590年代.

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Definitions of lady from WordNet
1
lady (n.)
a polite name for any woman;
a nice lady at the library helped me
lady (n.)
a woman of refinement;
a chauffeur opened the door of the limousine for the grand lady
Synonyms: dame / madam / ma'am / gentlewoman
2
Lady (n.)
a woman of the peerage in Britain;
Synonyms: noblewoman / peeress
From wordnet.princeton.edu