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island (n.)

1590年代, 更早的 yland (14世纪), 来自古英语 igland, iegland “一个岛”, 来自 ieg “岛” (来自原日耳曼语 *awjo “水上的东西”, 来自PIE根 *akwa- “水” )+ land (n.). 第二个音节(在古弗里斯兰语中也有 alond, 中荷兰语 eiland) 是后来添加的, 以区别于同义词, 特别是古英语 ea “水” (见 ea). 作为一个形容词从1620年代开始.

16世纪通过与类似但不相关的 isle. 在古弗里斯兰语 eiland, 中荷兰语 eyland, 德语 Eiland, 丹麦语 öland 等中也有类似的形成. 在地名中, 古英语 ieg 常用于“略微凸起的干燥地面, 在被沼泽包围或受洪水侵袭的地区提供定居地点” [《剑桥英语地名词典》]. Island universe “太阳系” (1846) 译为德语 Weltinsel (冯-洪堡, 1845). 古英语的同源词是 ealand “河地, 有水的地方, 河边的草地”. 相关链接: Islander.

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Definitions of island from WordNet

island (n.)
a land mass (smaller than a continent) that is surrounded by water;
island (n.)
a zone or area resembling an island;
From wordnet.princeton.edu