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heathen

古英语 hæðen “不是基督徒或犹太人”, 也作为名词, “异教徒, 不承认《圣经》中的上帝的种族或民族之一” (尤其是丹麦人), 与古北欧语 heiðinn (adj.) “异教徒, 异教” 合并, 来自于原日耳曼语 *haithana- (来源也是古撒克逊语 hedhin, 古弗里斯兰语 hethen, 荷兰语 heiden, 古高德语 heidan, 德语 Heiden), 来源不明.

也许字面意思是“居住在荒地上的人, 居住在未开垦的土地上的人;” 见 heath + -en (2). 历史上假设最终来自哥特语 haiþno “外邦人, 异教徒的女人”, 乌尔菲拉在第一次将圣经翻译成日耳曼语时使用(如马可福音七26, 用于“希腊人” ); 像其他专指基督教思想的基本词(如 church) 一样, 它很可能会先进入哥特语, 然后传播到其他日耳曼语. 如果是这样, 它可能是一个不相关的哥特语形容词的名词用法(比较哥特语 haiþi “住在荒野上”, 但宗教意义没有记载).

不管是本土语还是哥特语, 它可能是以拉丁语 paganus, 其根义为“农村” 的模式来选择的(见 pagan), 但该词在宗教意义上出现的时间相对较晚. 或者, 选择日耳曼语的词可能是因为它与希腊语 ethne (见 gentile) 的相似性, 或者它可能是对该希腊语词的字面借用, 也许是通过亚美尼亚语 hethanos [Sophus Bugge]. Boutkan (2005) 提出了另一种理论.

It is most probable that the Gmc. word *haiþana- referred to a person living on the heath, i. e. on common land, i. e. a person of one's own community. It would then be a neutral word used by heathen people in order to refer to each other rather than a Christian, negative word denoting non-Christians.

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Definitions of heathen from WordNet
1
heathen (n.)
a person who does not acknowledge your god;
Synonyms: pagan / gentile / infidel
2
heathen (adj.)
not acknowledging the God of Christianity and Judaism and Islam;
Synonyms: heathenish / pagan / ethnic
From wordnet.princeton.edu