前缀通常意为"远离、相反、完全",来自古英语 for- ,表示失去或破坏,但在其他情况下表示完成,也用于强化或贬义,来自原日耳曼语 *fur "在前、在"(也是古北欧语 for- 、瑞典语 för- 、荷兰语 ver- 、古高德语 fir- 、德语 ver- 的来源);来自PIE *pr- ,来自根 *per- (1)"向前",因此"在前面、在前、向着、靠近、反对"。

In verbs the prefix denotes (a) intensive or completive action or process, or (b) action that miscarries, turns out for the worse, results in failure, or produces adverse or opposite results. In many verbs the prefix exhibits both meanings, and the verbs frequently have secondary and figurative meanings or are synonymous with the simplex. [Middle English Compendium]

可能最初在日耳曼语中具有"向前、前进"的意义,但在历史语言中,它纺出了复杂的意义发展。在现代英语中作为构词要素被废弃。最终与 fore (adv.)出自同一词根。从它在分词中的使用来看,它在中古英语中成为形容词的密集前缀(例如乔叟的 forblak "极其黑"),但这些现在看来都已经过时了。

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