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folk (n.)

古英语 folc “平民, 教友; 男人; 人民, 民族, 部落; 众人; 部队, 军队”, 来自原日耳曼语 *fulka- (也是古撒克逊语 folc, 古弗里斯兰语 folk, 中荷兰语 volc, 荷兰语 volk, 古高德语 folc, 德语 Volk “人民” 的来源). 也许最初是“战士的主人” :. 比较古北欧语 folk “人民”, 也是“军队, 分遣队”; 立陶宛语 pulkas “人群”, 古教会斯拉夫语 pluku “军队之师” (因此俄语 polk “团” ), 两者都被认为是从原日耳曼语借来的. 古英语 folcstede, 既可以指“居住地”, 也可以指“战场”. 根据Watkins的说法, 来自PIE *ple-go-, 是根 *pele- (1) “填满” 的后缀形式, 这将使它与希腊语 plethos “人民, 众人” 和拉丁语 plebes, “民众, 普通人” 同源. 布特坎认为日耳曼语和波罗的斯拉夫人语都可能是共同借用的底语.

在大多数意义上被 people, 取代. 在中古英语中一般是一个集体名词, 然而复数 folks 从15世纪的古英语中就有证据证明 folc 常用于组成化合物(在克拉克-霍尔词典中列出了59个), 如 folccwide “流行的说法”, folcgemot “城镇或地区会议”; folcwoh “欺骗公众”. 现代把 folk 作为形容词使用是在1850年左右(见 folklore).

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Definitions of folk from WordNet

folk (n.)
people in general (often used in the plural);
folks around here drink moonshine
they're just country folk
Synonyms: folks / common people
folk (n.)
a social division of (usually preliterate) people;
Synonyms: tribe
folk (n.)
people descended from a common ancestor;
Synonyms: family / family line / kinfolk / kinsfolk / sept / phratry
folk (n.)
the traditional and typically anonymous music that is an expression of the life of people in a community;
Synonyms: folk music / ethnic music
From wordnet.princeton.edu