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folk (n.)

古英语 folc "平民,教友;男人;人民,民族,部落;众人;部队,军队",来自原日耳曼语 *fulka- (也是古撒克逊语 folc ,古弗里斯兰语 folk ,中荷兰语 volc ,荷兰语 volk ,古高德语 folc ,德语 Volk "人民"的来源)。也许最初是"战士的主人":。比较古北欧语 folk "人民",也是"军队、分遣队";立陶宛语 pulkas "人群",古教会斯拉夫语 pluku "军队之师"(因此俄语 polk "团"),两者都被认为是从原日耳曼语借来的。古英语 folcstede ,既可以指"居住地",也可以指"战场"。根据Watkins的说法,来自PIE *ple-go- ,是根 *pele- (1)"填满"的后缀形式,这将使它与希腊语 plethos "人民,众人"和拉丁语 plebes ,"民众,普通人"同源。布特坎认为日耳曼语和波罗的斯拉夫人语都可能是共同借用的底语。

在大多数意义上被 people ,取代。在中古英语中一般是一个集体名词,然而复数 folks 从15世纪的古英语中就有证据证明 folc 常用于组成化合物(在克拉克-霍尔词典中列出了59个),如 folccwide "流行的说法", folcgemot "城镇或地区会议"; folcwoh "欺骗公众"。现代把 folk 作为形容词使用是在1850年左右(见 folklore )。

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Definitions of folk from WordNet

folk (n.)
people in general (often used in the plural);
folks around here drink moonshine
they're just country folk
Synonyms: folks / common people
folk (n.)
a social division of (usually preliterate) people;
Synonyms: tribe
folk (n.)
people descended from a common ancestor;
Synonyms: family / family line / kinfolk / kinsfolk / sept / phratry
folk (n.)
the traditional and typically anonymous music that is an expression of the life of people in a community;
Synonyms: folk music / ethnic music
From wordnet.princeton.edu