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disciple (n.)

古英语 discipul (fem. discipula), “为了学习的目的而跟随他人的人”, 特别是“耶稣基督生前的个人追随者, 被他选中或召来的十二位使徒是他的直接伙伴”, 这是圣经从拉丁文 discipulus “学生, 学生, 追随者” 中借来的, 来源不明.

在OED和Watkins中, 据说它来自 discere “学习”, 来自PIE词根 *dek- “接受, 接受” 的重写形式. 但根据Barnhart和Klein的说法, 它来自于一个失传的复合词 *discipere “智力地把握, 彻底地分析”, 来自于 dis- “分开” (见 dis-) + capere “采取, 抓住”, 来自于PIE根 *kap- “把握”. 德瓦安认为前一种理论中的结尾 -pulus “难以解释”, 而后一种理论“在语义上没有说服力”.

它在古英语中并不常见, 在古英语中, 通常的词是 leorningcniht, 在某些情况下是 þegn (见 thane). 基督教前的拉丁语意义上的“学者, 学生, 学生” 在英语中很少见. 意思是“跟随或受他人的学说或榜样影响的人” 来自14世纪.

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Definitions of disciple from WordNet

disciple (n.)
someone who believes and helps to spread the doctrine of another;
Synonyms: adherent
From wordnet.princeton.edu