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child (n.)

古英语 cild "胎儿、婴儿、未出生的人或刚出生的人",来自于原日耳曼语 *kiltham (也是哥特语 kilþei "子宫"、 inkilþo "怀孕";丹麦语 kuld "同婚子女";古瑞典语 kulder "litter";古英语 cildhama "子宫",lit."child-home");在日耳曼语之外没有一定的同源词。"App[arently]最初总是用于与母亲有关的"子宫的果实"[巴克]。也在古英语后期,"a youth of gentle birth"(古语,通常写作 childe )。在16世纪-17世纪尤其是"女孩儿"。

在古英语后期发展出更广泛的意义"青春期开始前的年轻人"。短语 with child "怀孕"(12世纪末)保留了原来的意义。从"婴儿"到"孩子"的意义扩展也见于法语 enfant ,拉丁语 infans 。意为"自己的孩子;父母的后代",是从12世纪末开始的(古英语词为 bearn ; 见 bairn )。14世纪末开始的形象化使用 大多数印欧语系的语言都用同一个词来表示"一个孩子"和"一个人的孩子",虽然也有例外(如拉丁语 liberi / pueri )。

复数的困难始于古英语,在古英语中,名词复数起初是 cild ,与单数相同,然后约 975 年出现了复数形式 cildru (属名词 cildra ),可能是为了清晰起见,12 世纪晚期才重新复数为 children ,因此是一个双复数。在兰开夏方言 childerChildermas 中,中英语复数 cildre 尚存。

Child abuse 是由1963年证明的。 child-molester 从1950年。 Child care 是1915年的。 Child's play 在乔叟(14世纪晚期)中,"易"的形象化,是指容易的东西。

I warne yow wel, it is no childes pley To take a wyf withouten auysement. ["Merchant's Tale"]

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Definitions of child from WordNet

child (n.)
a young person of either sex;
she writes books for children
Synonyms: kid / youngster / minor / shaver / nipper / small fry / tiddler / tike / tyke / fry / nestling
child (n.)
a human offspring (son or daughter) of any age;
they had three children
Synonyms: kid
child (n.)
an immature childish person;
he remained a child in practical matters as long as he lived
Synonyms: baby
child (n.)
a member of a clan or tribe;
the children of Israel
From wordnet.princeton.edu