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can (v.1)

古英语第1和第2版第3人称单数现在指示性 cunnan “知道”, 较少用作助词, “有能力, 能够”, (也有“有肉体的知识” ), 来自于古日耳曼语 *kunnjanan “在精神上能够, 有学问” (也是古北欧语 kenna “熟悉, 尝试”, 古弗里斯兰语 kanna “认识, 承认, 知道”, 德语 kennen “知道”, 中荷兰语 kennen “知道”, 哥特语 kannjan “使知道” 的来源), 来自于PIE词根 *gno- “知道”. “

它现在只持有” 知道“的第三种意义, 即” 知道如何做某事“的意义(与” 作为事实知道“和” 熟悉“某事或某人相对). 也用于 may, 表示仅仅是允许. 古英语中的一个前位动词, 其原始的过去分词 couth, 只在否定句中存活(见 uncouth), 但比较 could. 现在分词已分拆出一个偏旁的意义为 cunning.

can (n.)

一般来说, “一种用于装液体, 蜜饯等的圆柱形金属片小容器”, 古英语 canne “杯子, 容器”, 来自于原日耳曼语 *kanna (也是古撒克逊语, 古北欧语, 瑞典语 kanna “罐子, 罐子, 杯子” 的来源, 也是一种计量单位, 中荷兰语 kanne, 荷兰语 kan, 古高德语 channa, 德语 Kanne). 可能是早期从晚期拉丁文 canna “容器, 器皿” 借来的, 从拉丁文 canna “芦苇”, 也是“芦苇管, 小船”; 但意义上的演变很困难.

现代意义上的“铁皮气密容器” 是1867年的. 俚语意为“马桶”, 是20世纪, 据说是 piss-can 的简称; 意为“臀部”, 出自约1910年, 也许是由此延伸而来.

can (v.2)

“装在罐头里”, 1860年, 来自 can (n. 1), 尤其是“装在密封的容器里保存”. “解雇员工” 的意义来自1905年. 相关链接: Canned; canning.

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Definitions of can from WordNet
1
can (n.)
airtight sealed metal container for food or drink or paint etc.;
Synonyms: tin / tin can
can (n.)
the quantity contained in a can;
Synonyms: canful
can (n.)
a buoy with a round bottom and conical top;
Synonyms: can buoy
can (n.)
the fleshy part of the human body that you sit on;
Synonyms: buttocks / nates / arse / butt / backside / bum / buns / fundament / hindquarters / hind end / keister / posterior / prat / rear / rear end / rump / stern / seat / tail / tail end / tooshie / tush / bottom / behind / derriere / fanny / ass
can (n.)
a plumbing fixture for defecation and urination;
Synonyms: toilet / commode / crapper / pot / potty / stool / throne
can (n.)
a room or building equipped with one or more toilets;
Synonyms: toilet / lavatory / lav / john / privy / bathroom
2
can (v.)
preserve in a can or tin;
Synonyms: tin / put up
can (v.)
terminate the employment of; discharge from an office or position;
Synonyms: displace / fire / give notice / dismiss / give the axe / send away / sack / force out / give the sack / terminate
From wordnet.princeton.edu