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bully (n.)

1530年代, “甜心”, 一个适用于任何性别的爱称, 起源不确定; 也许来自荷兰语 boel “情人; 兄弟”, 这可能是中荷兰语 broeder “兄弟” 的缩略语(比较中高德语 buole “兄弟”, 德语 Buhle “情人” 的来源; 见 brother (n.) ).

意思在17世纪通过“好家伙” 和“虚张声势者” 恶化为“弱者的骚扰者” (1680年代, 从 bully-ruffian, 1650年代). 也许这是受 bull (n. 1) 的影响, 但“情人” 和“流氓” 之间的连接意义可能是“妓女的保护者”, 这是 bully 的一种意义(尽管直到1706年才得到具体证明). “甜心” 一词常常以这种方式变质; 比较 leman, 也 ladybird, 在Farmer and Henley(《Slang and Its Analogues》) 中, 它是“1. 一个妓女; 和(2) 一个爱称”. 莎士比亚有 bully-rook “快乐的同志”.

这个形容词的意思是“值得的, 快乐的, 令人钦佩的”, 最早见于1680年代, 保留了较早的, 积极的意义. 它在19世纪后期的美国英语中很受欢迎, 从1864年开始用于表达, 如 bully for you! “bravo!”.

bully (v.)

“用虚张声势或威胁过度”, 1710年, 来自 bully (n.). 相关链接: Bullied; bullying.

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Definitions of bully
1
bully (v.)
be bossy towards;
Her big brother always bullied her when she was young
Synonyms: strong-arm / browbeat / bullyrag / ballyrag / boss around / hector / push around
bully (v.)
discourage or frighten with threats or a domineering manner; intimidate;
Synonyms: browbeat / swagger
2
bully (n.)
a cruel and brutal fellow;
Synonyms: tough / hooligan / ruffian / roughneck / rowdy / yob / yobo / yobbo
bully (n.)
a hired thug;
3
bully (adj.)
very good;
he did a bully job
Synonyms: bang-up / corking / cracking / dandy / great / groovy / keen / neat / nifty / not bad / peachy / slap-up / swell / smashing / old
From wordnet.princeton.edu