Etymology
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above (adv., prep.)

中等英语 above, aboven (北方方言中也有 aboun, 西南方言中也有 abow), 来自古英语 abufan (adv. 前言), 更早的 onbufan “在上面, 在或到更高的地方, 在上边; 直接在上面, 在或到比更高的地方”, 是 on (也见 a- (1) )的收缩或复合. + bufan “过”.

第二个元素本身是 be “由” (见 by) + ufan “over/high” (来自于原日耳曼语 *ufan-, 来源也是古撒克逊语, 古高德语 oban, 德语 oben; 来自于PIE根 *upo “under”, 也是“up from under”, 因此也是“over” )的复合词.

来自13世纪为“具有较高的等级或地位, 在权威或权力上占优势; 比, 优于”. 这种意义在中古英语中或许被 above “在桌子上比” 的字面用法所强化, 因此“在比, 优先于” (14世纪中叶) 从14世纪中叶作“除此之外;” 也作“高于, 达不到, 不屈服于”. 从14世纪末起作“更” (在数量, 线性测量, 重量, 价值上); “更古老; 比, 比, 比更理想, 比优越”.

词组 above all “先天下之忧而忧” 出自14世纪末的《待》. above (someone's) head 在形象化的意义上“超出他或她的智力范围” 是从1914年开始的(above, 在意义上“不被掌握或理解” 是从14世纪中期开始的). 在中古英语中, to be above erthe 是“地上的, 未被埋葬的”, 因此是“活着的, 在活着的人中间”.

Origin and meaning of above

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Definitions of above
1
above (adv.)
(in writing) at an earlier place;
see above
Synonyms: supra
above (adv.)
in or to a place that is higher;
Synonyms: higher up / in a higher place / to a higher place
2
above (n.)
an earlier section of a written text;
for instructions refer to the above
3
above (adj.)
appearing earlier in the same text;
flaws in the above interpretation
From wordnet.princeton.edu