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a- (1)

前缀或不可分割的粒子, 是各种日耳曼和拉丁元素的遗物.

在源于古英语的词中, 它通常表示古英语 an “在, 在, 进入” (见 on (prep.) ), 如 alive, above, asleep, aback, abroad, afoot, ashore, ahead, abed, aside, 等, 从名词中形成形容词和副词, 有“在, 在; 从事” 的概念. 在这个用法上, 它与 a (2) 相同.

它也可以代表中古英语 of (prep.) “关, 从”, 如 anew, afresh, akin, abreast. 或者它可以是古英语过去分词前缀 ge-, 如 aware 的还原形式.

或者它可以是古英语密集型 a-, 原为 ar- (与德语 er- 同源, 可能原意为“远离” ), 如 abide, arise, awake, ashamed, 标志着一个动词是瞬间的, 一个单一的事件. 这样的词在早期现代英语中有时会被改头换面, 好像前缀是拉丁语(accursed, allay, affright 是例子).

在罗马语言的词中, 它常常代表拉丁文 ad “to, toward; for” (见 ad-), 或 ab “from, away, off” (见 ab-) 的缩减形式; 这两个词在大约7世纪时已经缩减为古法语的祖先 a. 在少数情况下, 它代表拉丁文 ex.

[I]t naturally happened that all these a- prefixes were at length confusedly lumped together in idea, and the resultant a- looked upon as vaguely intensive, rhetorical, euphonic, or even archaic, and wholly otiose. [OED]

a- (2)

词形元素, 意为“远离”, 来自拉丁文 a “关闭, 的, 远离”, 是拉丁文 ab 在辅音前的通常形式(见 ab-). 如 avert, avocation. 也就是 a priori 中的 aà 中的 Thomas à Kempis, Thomas à Becket.

a- (3)

前缀的意思是“不, 没有”, 来自希腊语 a-, an- “不” (“alpha privative” ), 来自PIE根 *ne- “不” (也是英语 un- 的来源).

在希腊语的词中, 如 abysmal, adamant, amethyst; 也有部分本位化, 作为否定的前缀(asexual, amoral, agnostic). 古代的 alpha privatum, 表示缺乏或不在.

希腊语还有一个 alpha copulativum, a-ha-, 表示联合或相似, 这就是 acolyte, acoustic, Adelphi 等表示“一起” 的 a-. 它来自PIE根 *sem- (1) “一; 如一, 一起”.

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