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a- (1)

前缀或不可分割的粒子,是各种日耳曼和拉丁元素的遗物。

在源于古英语的词中,它通常表示古英语 an "在,在,进入"(见 on (prep.)),如 alive , above , asleep , aback , abroad , afoot , ashore , ahead , abed , aside , 等,从名词中形成形容词和副词,有"在,在;从事"的概念。在这个用法上,它与 a (2)相同。

它也可以代表中古英语 of (prep.)"关,从",如 anewafreshakinabreast 。或者它可以是古英语过去分词前缀 ge- ,如 aware 的还原形式。

或者它可以是古英语密集型 a- ,原为 ar- (与德语 er- 同源,可能原意为"远离"),如 abide , arise , awake , ashamed ,标志着一个动词是瞬间的,一个单一的事件。这样的词在早期现代英语中有时会被改头换面,好像前缀是拉丁语( accursedallayaffright 是例子)。

在罗马语言的词中,它常常代表拉丁文 ad "to, toward; for"(见 ad- ),或 ab "from, away, off"(见 ab- )的缩减形式;这两个词在大约7世纪时已经缩减为古法语的祖先 a 。在少数情况下,它代表拉丁文 ex

[I]t naturally happened that all these a- prefixes were at length confusedly lumped together in idea, and the resultant a- looked upon as vaguely intensive, rhetorical, euphonic, or even archaic, and wholly otiose. [OED]

a- (2)

词形元素,意为"远离",来自拉丁文 a "关闭、的、远离",是拉丁文 ab 在辅音前的通常形式(见 ab- )。如 avert , avocation 。也就是 a priori 中的 aà 中的 Thomas à Kempis , Thomas à Becket

a- (3)

前缀的意思是"不,没有",来自希腊语 a-an- "不"("alpha privative"),来自PIE根 *ne- "不"(也是英语 un- 的来源)。

在希腊语的词中,如 abysmaladamantamethyst ;也有部分本位化,作为否定的前缀( asexualamoralagnostic )。古代的 alpha privatum ,表示缺乏或不在。

希腊语还有一个 alpha copulativuma-ha- ,表示联合或相似,这就是 acolyteacousticAdelphi 等表示"一起"的 a- 。它来自PIE根 *sem- (1)"一;如一,一起"。

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